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10 de enero de 2022
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Eddie Zepeda

¿Qué es el miembro fantasma y por qué se produce el dolor del miembro fantasma?

Prótesis
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Eddie Zepeda

El síndrome del miembro fantasma fue acuñado por primera vez por el médico estadounidense Silas Weir Mitchell en 1871. La sensación de "sentir" un miembro que no está ahí es una condición médica relativamente común. A veces el dolor está presente, que va de leve a grave y puede durar segundos, horas, días o más. El equipo de PrimeCare está seguro de que, dado que el dolor es real, siempre debe comunicárselo a su médico, para que pueda ayudarle a aliviar los síntomas. 

¿Qué es el síndrome del miembro fantasma?

tratamiento del dolor del miembro fantasma

El síndrome del miembro fantasma es una afección que se da en el 80-100% de los amputados, que experimentan sensaciones en un miembro que no existe, es decir, el miembro amputado. La definición de dolor del miembro fantasma amplía este fenómeno, según el cual los amputados experimentan un dolor que parece provenir de una parte del cuerpo que ya no está ahí. 

¿Cuánto dura el dolor del miembro fantasma? En la mayoría de los casos, disminuye tanto en frecuencia como en duración durante los primeros seis meses después de la amputación; sin embargo, algunos siguen experimentando cierto grado de la sensación durante años. Los profesionales médicos pensaron en un principio que se trataba de un problema psicológico, pero desde entonces han comprendido que es una sensación real que se origina en la médula espinal y el cerebro. 

¿Cuál es la diferencia entre el dolor del miembro fantasma, la sensación fantasma y el dolor del miembro residual?

  • ¿Qué es la sensación de miembro fantasma? Es la sensación de que el miembro perdido sigue siendo parte del cuerpo. Una persona que experimenta esta sensación puede olvidar que su miembro ha desaparecido e intentar caminar con ambas piernas o utilizar ambas manos, por ejemplo. 
  • ¿Qué es el dolor del miembro fantasma? Como su nombre indica, el dolor del miembro fantasma es la experiencia de dolor en un miembro que ya no existe. 
  • ¿Qué es el dolor de muñón? También llamado dolor de muñón, es el dolor que se siente en la parte de una extremidad que queda después de una amputación. Es común en la mitad de los amputados, que pueden sentirlo poco después de la cirugía, en la primera semana o después de la curación.

¿Cuáles son los síntomas del dolor del miembro fantasma?

El dolor del miembro fantasma después de una amputación puede ser constante o irregular, precipitado por el movimiento o no tener ninguna relación con el movimiento. Los síntomas más comunes incluyen sensaciones como: 

  • Ardiendo 
  • Dolor 
  • Sensación de pinzamiento, pellizco o vicio
  • Picazón 
  • Hormigueo 
  • Disparando a 
  • Apuñalamiento
  • Throbbing
  • Retorciendo

Estos síntomas pueden afectar a la parte de la extremidad más alejada del cuerpo, como el pie de la pierna amputada. La aparición en la primera semana tras la amputación es habitual, aunque puede retrasarse meses o más. 

¿Cuál es la causa del dolor del miembro fantasma?

Una de las preguntas más frecuentes de los nuevos amputados es "¿a qué se debe el dolor del miembro fantasma?". Las teorías actuales sobre el dolor del miembro fantasma postulan que es el resultado de las terminaciones nerviosas dañadas en el tejido cicatricial del lugar de la amputación y la memoria física del dolor previo a la amputación en la zona.

En términos sencillos, significa una confusión en las señales del sistema nervioso entre la médula espinal y el cerebro (corteza sensoriomotora). Cuando se amputa una extremidad, las conexiones nerviosas entre la periferia y el cerebro siguen existiendo, salvo que pierden la entrada de la extremidad perdida. 

Entonces, el cuerpo entiende que algo no está bien y se ajusta con su respuesta de supervivencia más básica: enviar señales de dolor al cerebro. En otras palabras, hay un desajuste entre un movimiento y la percepción de ese movimiento. 

Factores de riesgo del dolor de miembro fantasma

Algunos factores que aumentan las posibilidades de sufrir dolor fantasma son 

  • Dolor antes de la amputación: Algunos amputados que tienen dolor antes de que se les extraiga el miembro lo experimentan después de la amputación. Se cree que esto se debe a que el cerebro conserva la memoria del dolor y sigue enviando al cuerpo estas señales, incluso después de que el miembro ya no esté allí. 
  • Dolor en el muñón: Las personas que tienen un dolor persistente en los muñones tienden a experimentar dolor fantasma. El dolor residual suele estar causado por afecciones médicas como lesiones nerviosas o atrapamiento (presión sobre el nervio). 

¿Cómo se diagnostica el dolor de miembro fantasma?

Hasta la fecha, no existen pruebas médicas para diagnosticar el dolor del miembro fantasma. La mayoría de los médicos identifican la afección basándose en los síntomas y las circunstancias del paciente, como un traumatismo o una intervención quirúrgica que se produjo antes de que comenzara el dolor. A veces, se realizan resonancias magnéticas o TAC para determinar si la parte del cerebro que se encarga de la sensibilidad al dolor del miembro amputado muestra actividad. 

La sensación de miembro fantasma suele ser un diagnóstico de exclusión, lo que significa que deben descartarse todas las demás causas posibles. Entre ellas se encuentran la mala circulación sanguínea, la infección, los tumores nerviosos y las heridas por presión. 

Tratamiento del dolor del miembro fantasma

qué es el dolor del miembro fantasma

¿Cómo se trata el dolor del miembro fantasma? La medicación utilizada para el dolor del miembro fantasma depende del tipo de sensaciones de dolor que experimente el paciente

Los medicamentos farmacéuticos típicos son: 

  • AINE
  • Opioides
  • Antidepresivos
  • Anticonvulsivo
  • Betabloqueantes
  • Relajantes musculares

Algunos de estos medicamentos funcionan mejor cuando se toman a una hora determinada del día o con otros medicamentos. Por ejemplo, los antidepresivos funcionan mejor antes de dormir y se toman con anticonvulsivos. Encontrar el tratamiento adecuado para el síndrome del miembro fantasma con los menores efectos secundarios requiere la colaboración de los pacientes y el personal sanitario. 

Los tratamientos sin medicamentos pueden incluir la terapia de espejo para el dolor fantasma, así como: 

  • Acupuntura
  • Masaje del muñón
  • Biofeedback
  • TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea)
  • Imágenes 
  • Neuroestimulación 
  • Estimulación de la médula espinal 

El mejor tratamiento para el dolor del miembro fantasma probablemente incluya ambos tipos, ya que la mayoría de los pacientes necesitan soluciones para eliminar las molestias inmediatas. Otra cuestión es cómo deshacerse del dolor del miembro fantasma. La buena noticia es que el dolor suele desaparecer por sí solo y los pacientes pueden abandonar el tratamiento.

Conclusión

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